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Nuevo exoplaneta es descubierto por una joven estudiante

Nuevo exoplaneta es descubierto por una joven estudiante

MORELIA, MICHOACÁN; A 06 DE SEPTIEMBRE DEL 2018.- Wolf 503b, en esta ocasión.

Desde que mediados la década de los 90’s se descubrió el primer planeta ajeno a nuestro Sistema Solar, al día de hoy se han hallado alrededor de 3,500 exoplanetas.

El último hallazgo ha sido el de Wolf 503b, un exoplaneta que aporta información muy interesante sobre la distribución de este tipo de astros.

Merrin Peterson es la joven que hizo el descubrimiento, una estudiante que apenas comenzará su master en el Instituto de Investigación de Exoplanetas de la Universidad de Montreal.

Junto a su asesor, el profesor Björn Benneke, comprobó que había muchos indicios de candidatos a exoplanetas. Dichos candidatos se localizan especialmente en base a dos parámetros, conocidos como tránsito planetario y velocidad radial.  El primero se da cuando el brillo de una estrella se ve alterado por un oscurecimiento periódico. Esto indicaría que algo está orbitando en torno a él regularmente, y así, al pasar por delante obstaculiza la llegada de la luz al punto de observación. Dicho oscurecimiento, además, puede ayudar a calcular el tamaño del posible planeta.

En cuanto a la velocidad radial, aunque los planetas sean mucho más pequeños que las estrellas a las que orbitan, sí que tienen cierta influencia gravitatoria sobre ellas, atrayéndolas levemente. Esto genera una serie de perturbaciones que también pueden ser un indicador de la masa del planeta.

En el caso de Wolf 503b se podían ver claramente estas fluctuaciones en la luz. El siguiente paso de Peterson y Benneke fue analizar el espectro de su estrella anfitriona a partir de los datos obtenidos por el Telescopio Infrarrojo de la NASA.

Para confirmar que se trataba de un planeta, utilizaron imágenes de alta resolución obtenidas en el observatorio Palomar, en San Diego, e indagaron en datos de archivo para descartar la existencia de otros astros que hubiesen podido generar las perturbaciones.

Wolf 503b se encuentra a 145 años luz de la Tierra, en la constelación de Virgo. Tiene un tamaño unas dos veces mayor que el de la Tierra. Podría considerarse un exoplaneta más de los miles descubiertos por la misión Kepler, pero cuenta con una peculiaridad que lo hace muy interesante: su tamaño.

El año pasado, un equipo de investigadores de Caltech llevó a cabo un estudio basado en datos de la misión Kepler y el Observatorio WM Keck, se concluía que la inmensa mayoría de exoplanetas descubiertos se podrían separar en dos grupos: súper-Tierras y mini-Neptunos.

Las súper-Tierras son planetas rocosos, como la Tierra, pero con un tamaño hasta 1’75 veces mayor que el suyo.

Los mini-Neptunos son planetas gaseosos, cuyo tamaño sería 4 veces más pequeño que Neptuno.

Por el momento no se ha comprobado si se trata de un planeta gaseoso o rocoso. Este es el objetivo actual de estos científicos, que se encuentran emocionados por la importancia de su hallazgo. Una buena forma de empezar un máster.

 

 

 

 

con información de: www.hipertextual.com

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